Welcher Staat hat zuerst Gesetze verabschiedet, die Kinderarbeit verbieten?

Der Einsatz von Kinderarbeit ist seit dem Fair Labour Standards Act von 1938 Gegenstand des Bundesgesetzes. Die Kinderarbeitsgesetze gehen jedoch mehr als ein Jahrhundert zurück, auf ein Schulgesetz von Connecticut von 1813 und das erste verabschiedete Mindestaltergesetz in Pennsylvania im Jahr 1843. Damals stellten die Textilfabriken im Nordosten Kinder im schulpflichtigen Alter ein und zahlten für gefährliche Arbeit miserable Löhne. Die Bedingungen in diesen Fabriken veranlassten die meisten Staaten, bis Anfang des 20. Jahrhunderts ein umfassenderes Gesetz über Kinderarbeit zu verabschieden.

Frühe staatliche Gesetze

Die Kinderarbeit wurde Anfang des 19. Jahrhunderts im Nordosten zum Gegenstand politischer Debatten. Obwohl Fabrikbesitzer Kinder als überschaubarer und billiger als erwachsene Arbeitskräfte bevorzugten, verurteilten letztere Kinderarbeit als unlauteren Wettbewerb, und Reformer kritisierten den Schulabbruch. Im Jahr 1813 forderte Connecticut die Arbeitgeber auf, Kinderarbeiter zu schulen. Die staatliche Legislative von Massachusetts verabschiedete 1836 ein Gesetz, nach dem alle Kinderarbeiter unter 15 Jahren mindestens drei Monate im Jahr die Schule besuchen mussten. Im Jahr 1842 beschränkte der gleiche Staat die tägliche Arbeitszeit für Kinder auf zehn. Diese Gesetze waren kein Verbot von Kinderarbeit, sondern Beschränkungen, die eine Ära fortschreitender staatlicher Gesetze begannen, die im nächsten Jahrhundert verabschiedet wurden.

Mindestalter Einschränkungen

In der Praxis war das Gesetz über die frühkindliche Arbeit von Kindern unwirksam, da es den Fabriken tatsächlich untersagte, Kinder einzustellen oder sicherzustellen, dass Kinderarbeiter eine Ausbildung erhalten. Im Jahr 1848 setzte Pennsylvania jedoch als erster Staat ein Mindestalter für Fabrikarbeiter fest - 12 Jahre - praktisch das erste landesweite Verbot von Kinderarbeit, basierend auf dem Alter. Nach dem Bürgerkrieg ging die Industrialisierung des Südens mit zunehmendem Einsatz von Kinderarbeit in dieser Region einher - ebenso wie Widerstand gegen Bundesgesetze, die Kinderarbeit als Verletzung der Rechte der Staaten einschränken. Im Jahr 1900 hatten 24 Staaten jedoch ein Mindestalter von 14 Jahren für Arbeiter in der Fertigungsindustrie festgelegt.

Neue staatliche Gesetze

Unterstützt von Gewerkschaften wie dem amerikanischen Bundesarbeitsministerium (Federal of Labour) wurden Ende des 19. Jahrhunderts von einigen Staaten Beschränkungen der Arbeitsbedingungen erlassen. New York beschränkte 1883 die Herstellung von Zigarren in Häusern - größtenteils von Kindern -. 1892 setzte sich die Demokratische Partei für ein Verbot der Fabrikarbeit für Kinder unter 15 Jahren ein. Das Bestreben, ein Mindestmaß an Bundesbehörden zu erlassen Die Altersgesetze endeten 1916 und 1919 erneut, als der Oberste Gerichtshof solche Gesetze für verfassungswidrig erklärte.

Bundesgesetze für das Mindestalter

Obwohl der Kongress 1924 eine Verfassungsänderung zum Verbot von Kinderarbeit verabschiedete, wurde diese von den Staaten nicht ratifiziert. Ein bundesweites Mindestaltergesetz wurde erst 1938 mit dem Fair Labor Standards Act verabschiedet. Dieses Gesetz, das zusammen mit vielen Änderungsanträgen noch in Kraft ist, legt ein Mindestalter von 14 Jahren für die außerschulische Arbeit fest; 16 für die Arbeit während der Schulzeit; und 18 für bestimmte gefährliche Berufe wie den Bergbau.