Probleme mit dem Mindestlohn

Das Streben nach einem erhöhten Mindestlohn oder einem "existenzsichernden Lohn" - wie auch immer zu einem bestimmten Zeitpunkt definiert - kommt regelmäßig vor, um die Probleme der arbeitenden Armen anzugehen. In mancher Hinsicht mag es weniger um die Wirtschaft als um die Haltung gehen: Konservative betrachten den Mindestlohn eher als Angriff auf freie Märkte, während soziale Progressive dies als Maßnahme betrachten, die die Wirtschaft antreiben und den Wohlstand aller steigern kann. Es ist kein einfaches Problem, und beide Seiten können auf Probleme mit dem Mindestlohn hinweisen.

Erhöhte Arbeitskosten

Das unmittelbare Problem mit einem höheren Mindestlohn, wenn Sie ein Arbeitgeber sind, besteht in dem Potenzial, dass Ihre Arbeitskosten steigen. Dies ist besonders schwierig, wenn Sie in einer Branche wie dem Food-Service tätig sind, in dem die Margen schon sehr dünn sind und viele Ihrer Mitarbeiter einen Mindestlohn verdienen. Selbst wenn Sie Ihre Mitarbeiter nicht aus dem Mindestlohnpool ziehen, kann eine Anhebung des Mindestlohns dazu führen, dass Ihre Mitarbeiter mit ihrer Entschädigung unzufrieden sind und Sie zwingen, Ihre eigenen Raten anzuheben. In der realen Welt könnten größere Faktoren mehr Auswirkungen haben als die Anhebung des Mindestlohns. Wenn der Arbeitsmarkt in Ihrer Gegend angespannt ist oder wenn die Lebenshaltungskosten es den Geringverdienern unmöglich machen, dort zu leben, müssen Sie möglicherweise bereits mehr als den Mindestlohn zahlen. Möglicherweise stellen Sie fest, dass das Bezahlen über dem lokalen Durchschnitt stabilere und glücklichere Mitarbeiter bedeutet und Ihre Rekrutierungs- und Schulungskosten senkt.

Arbeitslosigkeit vorantreiben

Ein zweites Problem mit dem Mindestlohn besteht darin, dass dadurch die Arbeitslosigkeit erhöht werden kann. Dies ist ein Argument, das Ökonomen der freien Märkte oft vorbringen. Das Argument ist, dass es nur so viel Geld für die Gehaltsabrechnung gibt, und wenn die Löhne steigen, können sich Geschäftsinhaber keine so großen Mitarbeiter leisten. Dies ist vor allem für kleine Betreiber ein berechtigtes Anliegen, auch wenn die Daten aus der realen Welt nicht unbedingt für die gesamte Volkswirtschaft geeignet sind. Das Vereinigte Königreich hat beispielsweise 1999 einen nationalen Mindestlohn eingeführt, die Arbeitslosigkeit ging jedoch zwischen 1999 und 2007 trotz regelmäßiger Lohnerhöhungen zurück. Die Arbeitslosigkeit stieg erst 2008 an, als die Große Rezession die meisten großen Volkswirtschaften der Welt zerstörte.

Preise erhöhen

Die klassische Wirtschaftstheorie sagt auch voraus, dass die Preise steigen, wenn die Löhne steigen. Das mag zumindest bis zu einem gewissen Punkt zutreffen, obwohl Ökonomen sich zu diesem Thema uneins befinden. Beide Seiten können sich auf Studien und Statistiken stützen, um ihre Fälle zu formulieren, aber dieses theoretische Argument ist weniger wichtig als Ihre eigene Erfahrung in Ihrem Unternehmen. Wenn die Gehaltsabrechnung eine Ihrer höchsten Kosten ist und Sie eine Menge Mindestlohn beschäftigen, könnte es sein, dass Sie nach einer Lohnerhöhung die Preise erhöhen müssen. Wenn die Arbeitskosten ein relativ kleiner Teil Ihrer Geschäftstätigkeit sind und Sie an eine demografische Region mit niedrigem Einkommen verkaufen, stellen Sie möglicherweise fest, dass eine Lohnerhöhung in der umliegenden Gemeinde Ihre Gewinne sogar bei Ihren derzeitigen Preisen erhöht.

Nicht genug Leute helfen

Kritiker des Mindestlohns kommen nicht nur aus den Reihen von Arbeitgebern, Ökonomen und sozialkonservativen Marktteilnehmern. Soziale Progressive machen geltend, dass der Mindestlohn nur für einen kleinen Prozentsatz der Erwerbsbevölkerung gilt - weniger als zwei Prozent der Arbeitnehmer erhalten den bundesstaatlichen Mindestlohn - und dass trotz der Hitze, die er als politische Frage erzeugt, die Anhebung des Mindestlohns keine Rolle spielt. Es hilft eigentlich vielen Menschen. Dieses Argument besagt, dass andere Interventionen, sei es in Form von Steuererstattungen für Verdiener mit geringem Einkommen, Gesundheitsfürsorge oder subventionierte Kinderbetreuung, für eine größere Anzahl von Menschen tatsächlich größere Auswirkungen auf die Armut haben können.