OSHA-Vorschriften für Fabriken

Im Jahr 1970 verabschiedete der Kongress das Arbeitsschutzgesetz. Das Gesetz schuf die Arbeitsschutzbehörde (OSHA), deren Hauptaufgabe es ist, sicherzustellen, dass die Mitarbeiter ihre Aufgaben unter sicheren Arbeitsbedingungen ausführen. Obwohl die OSHA Sicherheitsvorschriften für Umgebungen entwickelt hat, die von Bürogebäuden bis zu Baustellen reichen, ist es eines ihrer Hauptanliegen, die Sicherheit der Fabrikarbeiter zu gewährleisten. Diese Vorschriften decken ein breites Spektrum an Geräten, Verfahren und potenziellen Gefahren ab.

Schutzausrüstung

Schwere Maschinen, chemische Dämpfe und hohe Temperaturen können zu gefährlichen Bedingungen für Fabrikarbeiter führen. Die OSHA fordert von den Arbeitgebern, persönliche Schutzausrüstung zur Verfügung zu stellen, einschließlich Augenschutz, Schutzhelme und gegebenenfalls Atemschutzgeräte. In den Vorschriften heißt es auch, dass die Schutzausrüstung stets sauber und funktionsfähig sein muss und die richtige Passform aufweisen muss, um maximalen Schutz zu gewährleisten. Wenn der Arbeitnehmer seine eigene Ausrüstung zur Verfügung stellt, muss der Arbeitgeber sicherstellen, dass diese Ausrüstung einen angemessenen Schutz bietet.

Gefährdungsbeurteilung

Die OSHA verlangt auch von den Arbeitgebern, zu beurteilen, wo in einer Fabrikhalle gefährliche Bedingungen auftreten können. Wenn der Arbeitgeber diese Gefahren entweder absichtlich oder durch Vernachlässigung nicht einschätzt, können die gefährlichen Bedingungen zu Verletzungen und harten Strafen der Mitarbeiter führen. Im November 2009 untersuchte das OSHA-Büro in Dallas einen lokalen Tortilla-Faktor und stellte mehrere schwerwiegende Verstöße fest. Die Agentur zitierte die Fabrik, weil sie die Arbeiter nicht vor herabfallenden Gegenständen, schädlichen Chemikalien und Lärmpegeln von mehr als 85 Dezibel schützen konnte.

Sicherheitstraining

Sicherheitsausrüstung, Prozesse und Vorschriften sind nur so effektiv wie die Fähigkeiten und das Wissen der Führungskräfte und Mitarbeiter, die sie umsetzen. Die OSHA verlangt auch, dass Mitarbeiter, die in den Fabriken mit gefährlichen Aufgaben betraut sind, eine umfassende Schulung in Sicherheitsverfahren durchlaufen. Die Schulungen können Themen umfassen, die vom Hitzestress-Management über das Fahren mit Gabelstaplern bis zur Entsorgung gefährlicher Materialien reichen. OSHA-zertifizierte Lehrer führen jede Klasse durch. Nach Abschluss erhalten die Studenten auch ein OSHA-Zertifikat, das ihr Wissen und ihre Erfahrung zu diesem Thema belegt.

Gefährliche Chemikalien

OSHA hat unzählige Berichte über Emissionen giftiger oder brennbarer Substanzen erhalten, die in Herstellungsprozessen verwendet werden. Die Gefahr schwerer oder tödlicher Verletzungen durch diese Emissionen gefährdet sowohl Arbeitnehmer als auch Manager. Um diese Risiken zu minimieren, hat OSHA den Prozess für das Prozesssicherheitsmanagement für hochgefährliche Chemikalien erlassen. Der OSHA-Standard betont die Bewältigung der Gefahren, die mit dem Umgang mit extrem gefährlichen Materialien verbunden sind, und erstellt ein umfassendes Managementprogramm, das die neuesten Technologien, effiziente Prozesse und fundierte Managementmethoden beinhaltet.